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La menta de gato, menta gatera, albahaca de gatos, gatera, gataria o nébeda (Nepeta cataria) es una planta natural de Europa que crece en terrenos baldíos, taludes, setos, terraplenes y en ruinas de casas viejas. También crece asilvestrada en Asia occidental y Norteamérica.

Características Editar

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Es una planta perenne con tallo grisáceo, velluda y ramificada que alcanza 20-60 cm de altura. Tiene hojas opuestas, pecioladas, cordadas, con bordes dentados y peludas por el envés. Las flores numerosas son de color amarillentos y rosados manchados de púrpura, agrupándose en una espiga laxa pedunculada. La planta desprende un fuerte olor a menta que atrae a los gatos (de ahí su nombre común).

A los gatos se le hace irresistible esta planta. Comen sus flores, olisquean, mastican y se frotan en sus hojas y vuelven una y otra vez por una dosis de su embriagadora esencia.

Los aceites aromáticos de esta planta hacen que los gatos que la ingieren se comporten en un principio de manera muy juguetona, pero a medida que aumentan los efectos del aceite, su comportamiento se hace más extraño. Empiezan a rodar sobre sí mismos como si estuvieran en éxtasis, cazan ratones imaginarios, etc.

No todos los gatos se estimulan en el mismo grado, y un tercio de los gatos no responderá en absoluto. Esta diferencia de respuesta de un gato a otro es, probablemente, debido a factores medioambientales, genéticos, y el sexo del gato (atrae sobre todo a las hembras pero también a los machos y machos castrados)

Si un gato que normalmente reacciona a ella está en un ambiente extraño o está ansioso, es probable que no le produzca ningún efecto embriagador. Los gatos de ciertas razas no reaccionan a la hierba.

Todavía no se sabe el rasgo genético que produce esa atracción, pero puede obtenerse una selección siguiendo una línea genética mediante el apareamiento de gatos que tengan respuesta positiva a la Nepeta cataria.

El ingrediente activo de la hierba gatera es la "nepetalactona". Esta sustancia está químicamente relacionada con un compuesto similar encontrado en su orina.

Propiedades Editar

  • Estimula la sudoración y es carminativo, utilizándose como diaforética en caso de fiebres altas.
  • Útil contra la tos, la bronquitis crónica, resfriados y gripe.
  • Regulariza la menstruación alterada.
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La infusión y decocción de hojas y flores se usan oralmente para el tratamiento de afecciones gastrointestinales (cólico, diarrea, flatulencia, indigestión), nerviosas (histeria, insomnio, nerviosismo, neuralgia, neurastenia, pesadillas) y respiratorias (bronquitis, catarro, influenza, resfrío, tuberculosis), amenorrea, anemia, debilidad, dolor de cabeza, escarlatina, fiebre, hidropesía, y cancer.

El jugo de hojas se usa para bajar la menstruación. En ungüento se usa para hemorroides. Las hojas mascadas se usan para calmar el dolor de muelas. Fumadas para afecciones respiratorias e inducir estados levemente hipnóticos. En enema para las convulsiones, dispepsia, disuria, histeria, y cólico infantil. El emplasto de las hojas se usa para suavizar callos y tratar diversas formas de cáncer.

Se le atribuye propiedad afrodisíaca, aromática, carminativa, diaforética, digestiva, emenagoga, espasmolítica, estimulante, estomáquica, pectoral, refrigerante, sedante, soporífera, sudorífica y tónica.

Nombres comunes Editar

Albahaca, albahaca de gatos, alhabaca, gataria, gatera, gatera alta, hierba de gatos, hierba de los gatos, hierba gatera, mea-gatos, menta de gato, menta de gatos, menta gatera, menta gatuna, nébeda, nébida, yerba de gatos, yerba del asmático, yerba de los gatos, yerba gatera, yerba ñeta, hierba gatuna.

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